Где используют 3D принтеры?

3D-технологии подарили современным обывателям не только фильмы и компьютерные игры «в объеме», но и возможность создавать трехмерные объекты.

Для этого достаточно купить 3Д принтер, цена домашней модели начинается от нескольких тысяч долларов. Это относительно немного за возможность создавать у себя дома украшения, сувениры, панели для телефонов и прочие предметы. Вполне вероятно, что скоро 3D-принтеры «научатся» создавать изделия любой сложности. А для чего они используются сейчас?

Использование 3D-принтеров заметно упрощает конструирование многих изделий — самолетов, оргтехники, автомобилей и др. Прежде чем запустить массовое производство, нужно протестировать изделие, оценить его возможности, найти ошибки и т.д. Для этого нужно изготовить все детали, затем вручную собрать изделие… Представьте, сколько времени и средств это отнимает. С 3D-принтерами все намного проще. Распечатав модель на принтере, можно тестировать опытный образец. Таким образом, процесс проверки заметно сокращается, как и количество затраченных средств.

Трехмерная печать актуальна и для архитекторов, которые могут создавать макеты отдельных зданий или целых микрорайонов с дорогами. Фантастические возможности открываются для медицины. Сейчас можно изготавливать, например, зубные протезы. В будущем появится возможность «выращивать» костный мозг, кожу и другие органы с помощью стволовых клеток.

Еще одна возможность использования трехмерной печати – создание обуви с учетом индивидуальных особенностей. Сейчас это доступно только профессиональным спортсменам. Сначала ногу сканируют лазером, затем информацию используют для получения компьютерной 3D модели. На ее основе слой за слоем «печатается» обувь.

Возможности трехмерной печати настолько огромны, что даже NASA финансирует разработку принтеров, предназначенных для печати… еды. Только представьте, что скоро можно будет получить завтрак одним нажатием кнопки. Идея «пищевого» принтера состоит в смешивании исходных компонентов (белков, жиров, углеводов) в определенных пропорциях. В условиях космоса экипаж сможет годами питаться таким образом. Ведь любые продукты со временем портятся, а различные компоненты могут невероятно долго храниться в виде порошка. Пока что создание продуктов с помощью принтера – это лишь перспектива.